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阿里挤进智能音箱市场互联网巨头一个不落

发布时间:2019-03-08 21:50:04

HeySiri,OkGoogle,Alexa,天猫精灵……如果类似的开场白今后成为人们在家里常用的语句,生活会变成什么样子?至少会离《星际迷航》里柯克船长坐在舰桥里用声音控制一切的科幻场景更进一步。

表面上看,音箱背后的语音交互面向的是C端消费者市场,但决定市场影响力的将是语音系统的开放程度和对B端开发者的覆盖度。

随着阿里巴巴人工智能实验室7月5日在北京鼓楼旁边的一个博物馆里揭开语音交互音箱“天猫精灵”的面纱,全球智能音箱界算是“齐活”了。BAT、京东的叮咚,亚马逊的Echo、谷歌的Home、苹果的HomePod、微软的Invoke。在这之前,互联巨头还从来没有短时间内在某一个领域如此步调统一的布局。

人们想要的不是一个更聪明的音箱,而是一个开启物联旅途的接力棒。

“家庭影院”还是“遥控器”?

今年6月苹果开发者大会上,HomePod的亮相反倒是在价格上引发了强烈关注,定价349美元,比179.99美元的亚马逊Echo几乎贵出一倍,而Echodot只要49.99美元,同类产品谷歌Home定价是129美元。苹果为什么卖这么贵?

实际上这体现了不同厂商在产品定位上的差别。苹果在音质高保真方面具有比其他同类设备更突出的优势。但目前所知,它播放的音乐仅限于AppleMusic,而谷歌和亚马逊的音箱除了能播放各自体系之外,还支持第三方平台Spotify、Pandora等。这一次苹果仍选择了相对封闭的思维。

从定位和风格上看,谷歌Home是介于苹果HomePod和亚马逊Echo之间的产品。谷歌Home刚推出时并没有被外界视为Echo在智能家居方面的直接竞争者,反而将它视为家庭娱乐的一个枢纽。如果你手上有一个Chromecast电视棒,可以让谷歌Home连接到电视或平板上播放音乐或Youtube内容,谷歌Home甚至允许用户自定义它的外观,似乎一切都引向家庭娱乐方向。

但随后,谷歌Home的发展越来越向Echo靠拢,即聚焦在语音软件层和设备开放性上,这背后双方都在发挥各自在软件生态方面的整合优势。谷歌有包括一系列自家App的谷歌大礼包,尽管其现在与谷歌Home的整合未见明显起色,但给未来预留出了空间。Echo在这方面选择做开放平台,与第三方服务开发者对接,目前已经有超过10000个第三方技术可在Echo上运用,比如预订Pizza、Uber叫车等。同样,定价499元的天猫精灵走的显然也不是更注重音质的苹果路线。

当设备定位从家庭娱乐转向第三方服务连接者时,声音的安全性就成为一个需要重点关注的潜在风险,背后考验AI的机器学习能力。现在,谷歌Home智能语音助手GoogleAssistant可以识别不同人声,不同人站在谷歌Home面前说话时,

阿里挤进智能音箱市场互联网巨头一个不落

它能分辨出是哪一位,从而给出这个用户此前与GoogleAssistant对话时留下的服务进度、备忘提醒、购记录等。这一技术上谷歌的AI走在了Alexa的前面,Echo采用的是不同账户间切换的设计。但谷歌Home尚不能阻止未经授权的其他用户用声音激活语音助手。

天猫精灵同样具备声纹识别能力,与谷歌Home一样,可以同时多识别6个人的声音,相当于在一个屋子里6个人与它对话,每个人得到的输出结果是不同的。对于包括购、充值等涉及交易环节的场景,语音身份识别对安全至关重要。

让开发者兴奋

互联巨头齐刷刷进入智能音箱背后的语音领域,是因为看到了用它连接服务和硬件的价值。配合滑屏是移动互联的入口,语音控制配合生物识别是下一个物联时代的入口,这已被业内普遍认可。软银社长孙正义舍得花320亿美元收购英国芯片厂商ARM,正是看到了成为未来一万亿台设备相连的底层服务商和标准制定者的前景。

这些智能音箱成了开启物联的接力棒。互联的思考方式是效率,物联的思考将转变为生态。在与硬件设备的互联上,除了苹果旗下的各种设备,HomePod目前借助的是苹果在2014年针对授权第三方设备厂商的HomeKit软件项目,已经和Ecobee、Honeywell、Chamberlain、D-Link、August等厂商合作。但苹果出于安全考虑要求所有接入HomeKit平台的设备都要装特殊的MFi芯片,这对于像Ecobee、Honeywell这样的大厂商而言不算什么,但对一些小厂商是比较高的门槛,这也阻碍了HomePod与第三方设备实现连接的速度。

实际上,小厂商所面对的处境是类似的。本身具有销售渠道能力的亚马逊平台上,那些借助Alexa适配开发的第三方硬件会得到相对更突出的展示位置。天猫精灵背后AliGenie的开放范畴相对更广泛,包括内容(相当于开一个个人语音公众号)、应用、智能家居、硬件四类开发者。阿里人工智能实验室负责人陈丽娟对财经说,对开发者的协议与合作标准不会一刀切。另一位阿里云内部人士称,未来与开发者的合作不排除类似AppStore模式。

在硬件开发上,有时候自家产品线带来的也可能是麻烦。谷歌2014年以32亿美元收购了生产温控器等智能家居设备的Nest,并在谷歌母公司Alphabet在2015年重组时被作为子公司获得了更高的独立发展权。谷歌Home上线后,支持Nest设备对接。谷歌在智能家居领域选择这两条线并行,但第三方开发者在面临谷歌Home和Nest的重叠业务时会感到标准上的困惑。

相比之下,Echo干脆选择了全部外部厂商的策略,名声上不输给Nest的加拿大智能温控设备厂商Ecobee去年就获得了Alexa基金领投的3500万美元融资,总额1亿美元的Alexa基金用于奖励那些利用Alexa开放接口API做软硬件适配的第三方开发者。

目前,语言壁垒暂时阻挡了Echo来中国,天猫精灵也看不出开发英语环境的动机,但未来不排除直接竞争。财经今年5月走访亚马逊总部时,公司全球高级副总裁、硬件设备总负责人DavidLimp对说,尽管Echo背后的Alexa目前只能听懂英语和德语,但它的定位是一款全球产品,未来4~6个月可以解决Alexa的时差问题,至于能否让它听懂中文并引入中国,亚马逊在进行尝试。

抛开多语种的问题,语音交互本身仍有很大改善空间,比如在厨房这种嘈杂环境下,或者在大声播放音乐的场景中如何保证音箱的识别准确度?目前天猫精灵能在半径5米内的环境下完成语音交互,这些在未来都需要改进,可能这也是为什么给它起名X1(一代)的原因。

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